Eine Baka-Pygmäentanzgruppe, die 2006 mit US-Botschafter R. Niels Marquardt im Lobeke-Nationalpark, Kamerun, aufgenommen wurde. Quelle: US-Bundesregierung.

Die Frage ist umstritten. Traditionelle Erklärungen führen die geringe Statur von Pygmäen auf die Minimierung des Kalorienbedarfs und das Gehen in dichten Wäldern zurück. Eine neue Studie von Forschern der University of Cambridge legt jedoch nahe, dass es einige Probleme mit dieser Erklärung gibt, und bietet eine alternative Hypothese.

Menschliche Pygmäenpopulationen sind durch eine durchschnittliche männliche Körpergröße von weniger als 155 cm (5 Fuß) definiert. Nach dieser Definition gibt es heute in Teilen Afrikas, Malaysias, Thailands, Brasiliens und Boliviens eine Vielzahl von Pygmäengesellschaften - unterschiedliche Umgebungen, die nicht den traditionellen Hypothesen für kleine Körpergrößen entsprechen.

Abgesehen von den Unterschieden innerhalb der Pygmäenpopulationen gibt es auch einige nicht-Pygmäenpopulationen, die mit den gleichen physischen Herausforderungen konfrontiert sind wie Pygmäen, aber noch keine geringe Statur entwickelt haben. Zum Beispiel leben viele menschliche Populationen in dichten Wäldern und leiden unter regelmäßiger Nahrungsmittelknappheit, und dennoch haben diese Populationen größere Körpergrößen.

Jetzt haben die Wissenschaftler Andrea Migliano, Lucio Vinicius und Marta Lahr eine Studie an zwei Pygmäengruppen auf den Philippinen, der Aeta und der Batak, durchgeführt und sind zu dem Schluss gekommen, dass es eine bessere Erklärung für die Kleinwuchsform von Pygmäen geben könnte. Ihre Studie wurde kürzlich in einer Ausgabe der Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht .

Die Forscher weisen darauf hin, dass ein Merkmal, das für viele Pygmäenpopulationen einzigartig, aber typisch ist, ihre kurze Lebensdauer im Vergleich zu anderen Menschen ist. Vor diesem Hintergrund schlagen die Forscher vor, dass Pygmäen das „schnelle“ Extrem in der Lebensgeschichte darstellen, wobei Kleinwuchs ein Nebeneffekt ist.

"Wir dachten zuerst, dass wir bei Pygmäen eine Beziehung zwischen geringer Körpergröße und gesteigerter Fitness finden würden - zum Beispiel, dass die kürzeren Pygmäen mehr Vorteile wie eine höhere Fruchtbarkeit haben würden als die größeren", sagte Migliano gegenüber PhysOrg.com . „Die kleineren Pygmäen hatten jedoch eine geringere Fruchtbarkeit als die größeren Pygmäen. Das brachte uns auf die Idee, dass es vielleicht keinen Vorteil hatte, unter Pygmäen klein zu sein.

„Als ich dann aufs Feld ging und mit den Befragungen begann, bemerkte ich die sehr hohen Sterblichkeitsraten, die im Vergleich zu jeder anderen Bevölkerung sehr hoch waren“, sagte sie. „Als wir überprüften, dass verschiedene Pygmäengruppen dem gleichen Muster folgten, dachten wir, dass diese Fakten miteinander verknüpft werden sollten. Auch die Theorie der Lebensgeschichte wird seit langem verwendet, um die Körpergrößenvielfalt bei Säugetieren zu verstehen, und wir dachten, sie sollte auch für das Verständnis der menschlichen Vielfalt gelten. “

Aufgrund ihrer kurzen Lebenserwartung spekulieren die Forscher, dass Pygmäen ihre Fortpflanzungsjahre verschieben mussten. Die durchschnittliche Lebenserwartung bei der Geburt für verschiedene Pygmäenpopulationen liegt zwischen 16 und 24 Jahren. Nur sehr wenige Pygmäen erreichen das Ende ihrer Fortpflanzungszeit, da nur ein geringer Prozentsatz über 40 Jahre alt ist.

Um den Mangel an älteren reproduktiven Frauen auszugleichen, hat die natürliche Selektion die reproduktive Periode nach vorne verschoben. Der Fruchtbarkeitsgipfel des Alters bei der ersten Reproduktion in der Aeta liegt bei etwa 15 Jahren, was die Generationszeit verkürzt und deren kurze Lebensdauer ausgleicht.

Um diese Fruchtbarkeitsverschiebung herbeizuführen, müssen Pygmäen schneller zur vollen Reife gelangen als länger lebende Menschen. Aus diesem Grund hören viele Pygmäen mit etwa 12 Jahren auf zu wachsen, einige Jahre früher als andere Menschen. Ihre kindliche Wachstumsrate ist nicht mehr oder weniger schnell als die Wachstumsrate anderer (traditioneller) Menschen; Pygmäen sind ungefähr so ​​groß wie Nicht-Pygmäen. (Dies ist das Gegenteil von dem, was bei ernährungsbedingter Verkürzung beobachtet wird, bei der Menschen das Wachstum verzögern, aber später die Körpergröße eines Erwachsenen erreichen). Anstatt den „Wachstumsschub der Teenager“ zu erleben, wird das Wachstum der Pygmäen einfach abgeschnitten.

Migliano erklärte auch, warum die Wachstumsraten von Pygmäen in den Anfangsjahren nicht zunehmen, um ihr abgeschnittenes Wachstum in einem frühen Alter auszugleichen.

"Ich denke, dass sie neben der hohen Mortalität eine sehr niedrige Kalorienaufnahme haben, so dass es eine Kombination der beiden Faktoren ist, die zu den verschiedenen Phänotypen führen", sagte sie. „Die Pygmäen wachsen in der gleichen Geschwindigkeit wie die Turkana, die ebenfalls unter einer schlechten Ernährung leiden. Da die Turkana jedoch eine längere Lebenserwartung haben, haben sie Zeit, länger zu wachsen und eine größere Körpergröße zu erreichen. Ich würde erwarten, dass eine Bevölkerung mit hoher Sterblichkeit und hohen Ressourcen schnell und größer wird. “Mit anderen Worten, die menschliche Größe im Allgemeinen wird teilweise von der Lebensdauer beeinflusst.

Die Hypothese zur Lebensgeschichte lässt jedoch einige Fragen offen. Was hat zum einen ursprünglich die extrem hohen Sterblichkeitsraten bei Pygmäen verursacht? Die Forscher vermuten, dass die traditionellen Hypothesen von Umwelt, Ernährung, Thermoregulation und anderen Herausforderungen gemeinsam oder teilweise zu den hohen Sterblichkeitsraten bei einer Vielzahl von Pygmäenpopulationen beitragen können. In diesem Fall könnten die traditionellen Erklärungen indirekte Ursachen für die Minderwuchsform der Pygmäen sein, obwohl die Wirkungskette viel komplexer wäre als ursprünglich angenommen.

Weitere Informationen: Migliano, Andrea Bamberg, Vinicius, Lucio und Lahr, Marta Mirazon. "Life History Trade-offs erklären die Entwicklung der menschlichen Pygmäen." Verfahren der National Academy of Sciences . 18. Dezember 2007. vol. 104, nein. 51, 20216 & ndash; 20219.

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