Volkswagen, der deutsche Autohersteller, der sich zum Ziel gesetzt hat, der größte Autohersteller der Welt zu werden, hat die wachsende Liste der fahrerunterstützten Autotestfunktionen einer Vielzahl von Autoherstellern um eine neue Version erweitert. Das neue System mit dem Namen Temporary Auto Pilot (TAP) unterstützt die Fahrer in Zeiten der Unachtsamkeit mithilfe der produktionsreifen Technologie und soll so hoffentlich Unfälle reduzieren.

Das System wurde in ein Testfahrzeug integriert und ein Video davon in Aktion gemacht. Was an der Demo am auffälligsten ist, ist vielleicht das Fehlen verschiedener Gizmos, die daran hängen oder darauf sitzen und sie wie ein gewöhnliches Fahrzeug aussehen lassen.

Demonstriert wurde die Fähigkeit, das fahrende Fahrzeug in der richtigen Position auf der Fahrspur zu halten (Hände frei), die Fähigkeit, ausgeschriebene Geschwindigkeitsbegrenzungen einzuhalten, die automatische Geschwindigkeitsreduzierung in Baustellenbereichen, die Unzulässigkeit, auf der rechten Seite zu fahren (verlangsamt das Fahrzeug), die Notbremsung ( beim Erfassen eines Objekts auf seinem Weg) und eine Warnung vor Ablenkung durch den Fahrer (ein verbaler Weckruf). Nicht im Video zu sehen, aber dennoch im System enthalten ist die automatische Verlangsamung des Fahrzeugs bei Annäherung an eine Kurve.

Das Auto erreicht all dies durch den Einsatz von Radar, Kameras, Ultraschallsensoren, einem Laserscanner und etwas, das als „elektronischer Horizont“ bezeichnet wird. Natürlich alle an einen Computer angeschlossen.

Die Idee, sagt Volkswagen auf der Website für das neue System, ist es, den Fahrer in Zeiten zu unterstützen, in denen es am wahrscheinlichsten ist, dass der Fahrer es braucht, wie zum Beispiel bei Stau oder auf langen eintönigen Fahrten. Es sind diese Situationen, in denen die meiste Hilfe benötigt wird, weil die meisten alkoholfreien Unfälle passieren. Eine interessante Idee, die von Volkswagen oder einem anderen Hersteller von Fahrerassistenzsystemen nicht erwähnt wird, ist, ob ein solches System tatsächlich dazu beitragen kann, Unfälle aufgrund von Alkohol am Steuer zu vermeiden.

Das TAP ist Teil des EU-finanzierten HAVEit-Projekts, das 2008 ins Leben gerufen wurde, um automatisierte Fahrsysteme für Autos zu entwickeln, mit denen die Anzahl der Unfälle, insbesondere im Zusammenhang mit Unaufmerksamkeit oder Ablenkung des Fahrers, verringert werden soll.

Was nicht klar ist, ist, ob ein solches System tatsächlich an Verbraucher verkauft wird, die wahrscheinlich bald eine Haftung bei Unfällen tragen werden. Während die meisten aktuellen Gesetze den Fahrer wahrscheinlich für Unfälle anzeigen, könnte sich dies ändern, wenn Verbraucher anfangen, Autounternehmen zu verklagen und zu gewinnen, wenn sie der Meinung sind, dass das automatisierte System tatsächlich zu einem Absturz beigetragen hat, oder schlimmer noch, wenn der Verbraucher einen Absturz nicht verhindert hat versprach das Auto zu vermeiden.

Volkswagen hat klargestellt, dass das System als Fahrerassistent und nicht als Ersatz für die Aufmerksamkeit des Fahrers gedacht ist. Was hier jedoch überrascht, ist, dass Autofirmen wie Volkswagen scheinbar nicht viel testen, um zu sehen, ob solche Systeme tatsächlich Unfälle verhindern oder, was noch schlimmer ist, dazu führen, dass sie zunehmen, weil sich der Fahrer zu sehr auf sie verlässt.