Eine Studie zeigt, dass Polystyrol, das üblicherweise in der Verpackung von Erdnüssen, Bechern und Tellern enthalten ist, in Biodiesel gelöst werden kann, um die Leistung zu verbessern.

(PhysOrg.com) - Durch das Auflösen von Polystyrol-Erdnüssen in Biodiesel haben Wissenschaftler festgestellt, dass sie die Leistung des Kraftstoffs steigern und gleichzeitig den Müll beseitigen können.

Wie die Forscher Najeeb Kuzhiyil und Song-Charng Kong von der Iowa State University in einer kürzlich in Energy and Fuels veröffentlichten Studie erklären, macht Polystyrol etwa 22 Gewichtsprozent aller großvolumigen Kunststoffe aus. Die Suche nach einer Methode zur Umwandlung dieser Kunststoffabfälle in Energie könnte möglicherweise die Belastung der Deponien verringern und Strom erzeugen.

Die Studie, die zum Teil vom Verteidigungsministerium finanziert wurde, begann mit dem Ziel, nach Lösungen für die Entsorgung von Müll und die Stromerzeugung unter Schlachtfeldbedingungen zu suchen, bei denen Recycling normalerweise keine Option ist. Obwohl für die meisten Materialien das Recycling effizienter ist als die Umwandlung in Energie, ist Polystyrol so leicht und sperrig, dass es unwirtschaftlich ist, es an Recyclinganlagen zu liefern, und möglicherweise ein guter Kandidat für die Umwandlung von Kraftstoff ist.

In ihrer Studie verwendeten die Forscher Biodiesel als Recyclingmittel, in dem sie unterschiedliche Mengen von Polystyrol-Verpackungserdnüssen lösten und den Kraftstoffgemisch in einem Traktormotor testeten. Wie Kong erklärte, löst sich ein Polystyrolbecher fast augenblicklich in Biodiesel auf, "wie eine Schneeflocke im Wasser".

Beim Testen des Kraftstoffs in einem Traktormotor stellten die Wissenschaftler fest, dass sich die Leistung erhöhte, wenn die Polystyrolkonzentration auf 5% anstieg. Bei Konzentrationen über 5% fiel die Leistung ab. Wie die Forscher erklärten, erhöht Polystyrol die Viskosität des Biodiesels, wodurch zunächst ein höherer Druck im Kraftstoffinjektor des Generators erzeugt wird, der eine frühere Kraftstoffeinspritzung bewirkt und die Leistung erhöht. Wenn der Kraftstoff jedoch zu dick wird, verbrennt er nicht vollständig, wodurch die Leistung abnimmt. Bei einer Polystyrolkonzentration von 15% überhitzt sich die Einspritzpumpe.

Das Auflösen von Polystyrol in Biodiesel beseitigt jedoch nicht das Problem schädlicher Emissionen. Die Wissenschaftler fanden heraus, dass die Zugabe von Polystyrol die Emissionen von Kohlenmonoxid, Ruß und Stickoxiden im Kraftstoff erhöht, die im Motor nicht vollständig verbrennen. Die Forscher hoffen jedoch, das Kraftstoffeinspritzsystem des Motors zu verbessern, um eine vollständigere Verbrennung mit weniger Emissionen zu erzielen. Wenn sie die Emissionen reduzieren können, hoffen sie, dass die Technologie wirtschaftliche und ökologische Vorteile für die Stromerzeugung bietet.

Weitere Informationen: Najeeb Kuzhiyil und Song-Charng Kong. "Energierückgewinnung aus Kunststoffabfällen durch Verwendung von Mischungen aus Biodiesel und Polystyrol in Dieselmotoren." Energie und Kraftstoffe. DOI: 10.1021 / ef801110j

via: New Scientist

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