Der aktuelle Stand der Forschung und der Forschungslücken in Bezug auf Abfälle in unseren Ozeanen wird in dem von Springer herausgegebenen neuen Open-Access-Buch Marine Anthropogenic Litter vorgestellt. Schätzungen über die Menge an Müll in den Weltmeeren, seine Verteilung, Auswirkungen auf Menschen und Biota sowie Präventionsstrategien sind nur einige der Themen, die in dem Buch behandelt werden. Die Herausgeber Melanie Bergmann und Lars Gutow vom Alfred-Wegener-Institut, Helmholtz-Zentrum für Polar- und Meeresforschung (AWI) und Michael Klages vom Sven-Lovén-Zentrum für Meereswissenschaften der Universität Göteborg haben Experten aus aller Welt zusammengebracht, um Beiträge zu leisten das Buch.

"Es gibt bereits einiges an Forschung zu Meeresmüll. Nach der 'Entdeckung' der großen Müllflecken und Mikroplastiken gewann das Thema stetig an Schwung - was uns noch deutlicher machte, wie wenig wir derzeit über den Standort und die Umwelt wissen Müllverteilung in den Ozeanen ", erklärt AWI-Biologin Melanie Bergmann. "Schätzungen zufolge sind allein 2010 zwischen 4, 8 und 12, 7 Millionen Tonnen Müll in die Ozeane gelangt."

Einige der offensichtlicheren Folgen von Meeresmüll sind bekannt, wie tote Seevögel mit einem Darm voller verstopfender Kunststoffe oder erwürgte Meeressäugetiere und Schildkröten. Wenn es jedoch um andere Effekte geht, beispielsweise um Auswirkungen auf Organismen auf dem Meeresboden oder das Verhalten von Mikroplastik in Nahrungsnetzen, stützen sich die Forscher nach wie vor in erster Linie auf solide Annahmen und plausible Beweisketten. Die möglichen Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit sind ebenfalls weitgehend unbekannt, obwohl dies ein Umweltproblem von globaler Bedeutung ist.

Die Redakteure waren überrascht zu erfahren, wie viele Regulierungsinitiativen weltweit existieren, die sich mit Meeresmüll befassen. Leider scheinen sie keinen Einfluss auf das globale Ausmaß gehabt zu haben: Der Anstieg der Abfallmenge in den Ozeanen zeigt keine Anzeichen einer Verlangsamung.

"Das überrascht nicht, denn auch die industrielle Kunststoffproduktion wächst mit einem Zuwachs von rund vier Prozent von 2012 bis 2013 auf insgesamt 299 Millionen Tonnen", berichtet Melanie Bergmann.

Das Buch zeigt aber auch positive Beispiele für die Abfallvermeidung. Ruanda und Somalia haben Plastiktüten strengstens verboten. Die Einführung einer Abgabe auf Plastiktüten in Wales und Irland hat die Zahl der in Umlauf befindlichen Tüten erheblich verringert. Dies spiegelt sich in einer geringeren Anzahl von Einkaufstüten an irischen Stränden wider.

"Kunststoffe sollten als eine wertvolle Ressource angesehen werden, anstatt in Einwegverpackungen nachlässig verwendet zu werden, nur weil dies die billigste Lösung zu sein scheint. Wenn die Kosten ihrer Umweltauswirkungen, Aufräumarbeiten und Transportrisiken im Preis enthalten wären würden diese Produkte viel teurer, was zu einer verantwortungsvolleren Nutzung führen würde ", resümieren die Forscher.