Lonnie Johnson mit seiner Erfindung des Super Soaker, dem meistverkauften Spielzeug in den USA in den frühen 90ern.

Der Nuklearingenieur Lonnie Johnson, der am besten für seine Erfindung der Super-Soaker-Spritzpistole bekannt ist, hat kürzlich eine neue Art von Solarenergietechnologie entwickelt, die seiner Meinung nach eine Umwandlungseffizienz von mehr als 60 Prozent erreichen kann. In Anbetracht der Tatsache, dass die besten Solarsysteme heutzutage einen Wirkungsgrad von 30 bis 40 Prozent haben, könnte die Methode von Johnson die Kosten für Solarenergie fast halbieren.

Ein neuer Artikel in beschreibt, wie Johnsons System funktionieren würde. Anstatt Photovoltaikzellen zu verwenden, in denen Silizium Licht in Elektrizität umwandelt, arbeitet das neue System wie eine Wärmekraftmaschine. Anstatt Wärme zum Drehen einer Achse zu verwenden, wird Wärme verwendet, um Wasserstoffionen durch eine Membranelektrode zu drücken und Elektrizität zu erzeugen.

Das als Johnson Thermoelectric Energy Converting System (JTEC) bezeichnete System besteht aus zwei Elektrodenstapeln - einem von der Sonne (und von konzentrierten Spiegeln) beheizten Hochtemperaturstapel und einem Niedertemperaturstapel.

Ein elektrischer Stoß löst eine Spannung über den Elektrodenstapeln aus, wobei der Niedertemperaturstapel Wasserstoff von einem niedrigen zu einem hohen Druck abpumpt, um die Druckdifferenz aufrechtzuerhalten. Wenn der Wasserstoff den Hochtemperatur-Elektrodenstapel passiert, erzeugt er Strom. In gewisser Hinsicht funktioniert das System ähnlich wie eine Brennstoffzelle.

Johnson plant, ein System zu bauen, dessen hohe Temperatur 600 Grad Celsius erreicht, innerhalb der gegenwärtigen solaren Konzentrationsfähigkeit von Parabolspiegeln, die Temperaturen von mehr als 800 Grad Celsius erzeugen können. Bei 600 Grad hätte das System einen Wirkungsgrad von fast 60 Prozent. Bei höheren Temperaturen würde sich der Wirkungsgrad noch weiter erhöhen.

Laut Johnson soll das System mehrere Megawatt Leistung erzeugen können. Es könnte auch Abwärme von Verbrennungsmotoren, Turbinen und sogar dem menschlichen Körper gewinnen.

Johnson, ein ehemaliger NASA-Angestellter, finanziert seine Arbeit mit Millionen von Dollar, die er durch die Erfindung des Super-Soakers verdient hat.

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