Von Courtney Ostaff
Wissenschaftler von MD Biotech in Morgantown, West Virginia, arbeiten an „Ferngläsern“, die Ihre Netzhaut nach mehr als nur Ihrer Identität absuchen. Dr. Chris Kolanko, der Gründer von MD Biotech, hat ein Optical Scanning Instrument (OSI) entwickelt, das eine ganze Reihe von medizinischen Problemen aufdecken kann. In dem Prototyp scannt etwas, das wie ein übergroßes Fernglas aussieht, Ihr Auge, wenn Sie durch das "falsche" Ende schauen. Das OSI macht Schnappschüsse von der Innenseite Ihres Auges. Anschließend werden die Schnappschüsse mithilfe von Algorithmen analysiert, die aus gesunden und ungesunden Augen entwickelt wurden. Jeder Algorithmus wertet kleine Abweichungen bei Augenbewegungen, Pupillengröße, Netzhautblutgefäßen, Infektionen und Hornhautanomalien aus, um eine Übereinstimmung mit einer bestimmten Krankheit zu bestimmen.

Seit die Technologie zum ersten Mal für die DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) des Verteidigungsministeriums entwickelt wurde, wurden bereits Algorithmen zur Exposition gegenüber Toxinen entwickelt, die in der chemischen Kriegsführung eingesetzt werden. In der Zivilbevölkerung könnten dieselben Algorithmen für die Exposition gegenüber Giftmüll verwendet werden. Andere Algorithmen, die sofort verwendet werden könnten, umfassen solche für ein Kopftrauma, Kohlenmonoxid, Cyanid, hohen Blutdruck, diabetische Retinopathie und einige neurologische Störungen.

In Ihren Augen treten jedoch viele gesundheitliche Probleme auf, die möglicherweise nicht-invasive Tests für alles von Kokain bis zu Sichelzellenanämie hervorrufen. Kokain, Alkohol und andere Drogen können den OSI zu einem nicht-invasiven Drogentest machen. Infektionskrankheiten wie Malaria, AIDS, Syphilis, Lyme-Borreliose und Windpocken treten in Ihren Augen auf. Interessanterweise auch die Schwangerschaft - keine rosafarbenen Linien mehr. Später zeigen sich Frühgeburten und Unterernährung in den Augen. Auch genetisch bedingte Erkrankungen wie Leukämie, Lymphom, Stevens-Johnson-Syndrom und Sichelzellenanämie betreffen die Augen. Darüber hinaus zeigen Ihre Augen Anzeichen von chronischen Erkrankungen wie Blutungen oder Gerinnungsstörungen, Herzinsuffizienz, Arthrosklerose sowie hohem und niedrigem Cholesterinspiegel. Andere Gifte wie Botulismus manifestieren sich auch in den Augen.

OSI wurde erfolgreich auf Messen von Tennessee bis Polen demonstriert. Obwohl MD Biotech im Jahr 2001 gegründet wurde, ist das Unternehmen derzeit auf der Suche nach Risikokapital, um vom Prototypenstadium zu einem serienmäßigen Diagnosegerät überzugehen. In der Zwischenzeit arbeitet MD Biotech mit dem Eye Institute der West Virginia University zusammen, um mehr Algorithmen zu entwickeln und die Technologie zu perfektionieren. Das ultimative Ziel ist, dass das OSI ein tragbares Gerät ist, mit dem praktisch jeder ernsthafte Krankheiten diagnostizieren kann. Laut der WVU-Alumni-Zeitschrift "müssen Sie nicht promovieren", sagte Kolanko. "Die Idee ist, dies in die Hände von irgendjemandem zu bekommen."

"Wir sehen nicht was ist, sondern was wir sind." - Anais Nin

Von Courtney Ostaff, Copyright 2005 PhysOrg.com