Koloss & Rekonstruktor Tony Sales: BBC - Wie Koloss funktioniert

Eine monumentale Leistung bei der Rekonstruktion von Colossus, dem ersten Code-Cracker-Computer, der von den Alliierten im Zweiten Weltkrieg eingesetzt wurde. In einem zeitgesteuerten Wettbewerb zwischen Colossus und dem modernen PC wurde Colossus von einem modernen Programm und einem 1, 4-GHz-PC besiegt.

Ein vierzehnjähriges Projekt zur Rekonstruktion der alliierten Streitkräfte des Zweiten Weltkriegs Colossus, dem ersten Code-Cracking-Computer, endete mit einer Niederlage gegen einen modernen 1, 4-GHz-PC. Das Verschlüsselungsereignis wurde vom British National Museum of Computing and Cryptography im Betchley Park initiiert, in dem sich der neu rekonstruierte Koloss Mark II befindet. Die Veranstaltung forderte alle interessierten Parteien auf, mit Colossus bei der Entschlüsselung von drei verschlüsselten Nachrichten zu konkurrieren. Die deutschen Teilnehmer sendeten die Nachrichten unter Verwendung des Lorenz SZ42-Fernschreibers unter Verwendung der gleichen Funkprotokolle wie das im Zweiten Weltkrieg verwendete deutsche Oberkommando.

Der ursprüngliche Koloss wird von vielen als maßgeblich für die Verkürzung des Krieges in Europa um bis zu 18 Monate angesehen. Der Koloss von der Größe eines britischen Kleinlastwagens war in der Lage, Botschaften zu entziffern, die Hitler an seine Generäle sandte. Die nationalsozialistische Maschine Lorenz SZ40 / 42 verschlüsselte Nachrichten, die per Funk an das deutsche Oberkommando gesendet wurden. Der einzige Grund, warum die Nachrichten entschlüsselt werden konnten, war, dass die Lorenz SZ40-Verschlüsselung nicht völlig zufällig war.

Der Prozess zum Entschlüsseln der Nachrichten war mühsam und beinhaltete mehrere Ebenen von Entschlüsselungsaufgaben. Zuerst wurden die erfassten Nachrichten, die über Funk gesendet wurden, auf Papierband gestanzt. Das Papierband wurde mit einer Geschwindigkeit von 5.000 Zeichen pro Sekunde in Colossus eingezogen. Die eingegebenen Daten wurden Teil des Gedächtnisses von Colossus. Colossus analysierte dann die Daten, um festzustellen, ob die Räder des Lorenz zur Verschlüsselung der Nachricht eingerichtet wurden. Verschiedene Funktionen des Kolosses wurden verwendet, um diese statistische Analyse durchzuführen. Das Endergebnis mit ein wenig Glück wäre ein gedrucktes Band mit dem genauen Rad der Lorenz, damit die Nachricht entschlüsselt werden könnte. Im Allgemeinen dauerte es ungefähr sechs Stunden, um eine Nachricht zu entschlüsseln.

Nach dem Zweiten Weltkrieg wurden die sechs bekannten Colossus-Computer aus verschiedenen Gründen zerbrochen und zerstört. Vor 14 Jahren begannen Tony Sales und die Gründer des aufstrebenden British National Museum of Computing and Cryptography mit dem Projekt, einen Koloss anhand von Fotos und wenigen Informationen über die ursprüngliche Maschine zu rekonstruieren.

Der Gewinner des Verschlüsselungsereignisses in Bonn, der in Deutschland lebt, Joachim Schuth, verwendete ein Programm, das er in der Programmiersprache ADA geschrieben hatte, um die verschlüsselten Nachrichten zu entschlüsseln. Die sehr laute Übertragung wurde gestern von Schuth empfangen und sein 1, 4-GHz-PC brauchte nur 46 Sekunden, um die Nachricht mit seinem Programm zu entschlüsseln. Die Gesamtzeit betrug zwei Stunden von dem Zeitpunkt, an dem die Nachricht zum ersten Mal empfangen wurde, bis zu dem Zeitpunkt, an dem sie tatsächlich entschlüsselt wurde.

Leider war die Funkübertragung aufgrund der atmosphärischen Bedingungen störend. Der Colossus hatte einen schlechten Start, als er die Nachricht gestern spät erhielt und am frühen Morgen mit der Entschlüsselung begann, als Heise, ein deutscher Nachrichtendienst, bekannt gab, dass Herr Schuth den Code bereits geknackt hatte.