Titan, gesehen während Cassinis 31. März 2005, Vorbeiflug

(PhysOrg.com) - Dr. Ralph Lorenz vom Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (JHUAPL) außerhalb von Baltimore hat auf der Lunar and Planetary Science Conference (LPSC) in Texas einen Vortrag gehalten, in dem erörtert wird, was über den Niederschlag auf Titan gelernt wurde der Saturnmonde. Anschließend schlug er vor, eine neue Sonde an die Oberfläche zu schicken, um den Niederschlag genauer zu untersuchen. Titan und Erde sind die einzigen „Welten“ in unserem Sonnensystem, in denen es Niederschläge gibt. Auf Titan fällt dies jedoch als Methan und nicht als Wasser.

Lorenz weist darauf hin, dass in der Vergangenheit angenommen wurde, dass es auf Titan geregnet hat. einmal im Jahr 2004 und dann wieder im Jahr 2007. Beide Ereignisse wurden von der Cassini-Sonde aufgezeichnet. Regenfälle hätten trotz einer jährlichen Oberflächentemperatur von nur -179 ° C zur Bildung von Flüssen, Seen und Bächen geführt. Titan erhält viel weniger Regen als die Erde und hat viel weniger Wolken. Auf der Erde erhalten wir normalerweise zu jeder Zeit eine Wolkendecke von 50-65%, auf Titan eher von 0, 2-0, 6%. Dies führt dazu, dass manchmal Jahrhunderte zwischen den Regenschauern vergehen, die, wie erwartet, viel Regen abwerfen, wenn sie auftreten. Aber das ist, wenn man den Mond als Ganzes betrachtet. Wenn man nur die Pole betrachtet, scheint es viel häufiger zu regnen. Tatsächlich weist Lorenz darauf hin, dass eine Sonde an der Oberfläche in der Nähe des Nordpols eine Wahrscheinlichkeit von 50 bis 50 Regen haben würde, wenn sie 2500 Stunden (96 Erdentage) dort liegen würde, was er vorschlägt wäre die Dauer seines vorgeschlagenen Titan Mare Explorer (TiME), der in Ligeia Mare landen würde, einem von Titans Seen.

Lorenz 'vorgeschlagene Sondenmission ist eine von drei, die derzeit von der NASA geprüft werden. Der Gewinner wird nächsten Monat bekannt gegeben.

Bei den zuvor beobachteten Regenschauern traten dunkle Flecken auf der Oberfläche des Titanen auf, die mit der zugehörigen Wolkendecke zu korrelieren schienen. Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass es Regenschauer gewesen sein müssen, auch aufgrund der Tatsache, dass die Verdunkelung im Laufe der Zeit im Einklang mit der Verdunstung langsam verschwand. Lorenz möchte eine Sonde schicken, um zu beweisen, dass es sich bei solchen Ereignissen wirklich um Regenschauer handelt.

Eine Kollegin von Lorenz, Dr. Elizabeth Turtle, sprach ebenfalls auf der Konferenz zur Unterstützung der Mission und erklärte, dass ihre Studien über die jüngsten Niederschläge gezeigt hätten, dass sich die Textur der Oberfläche aufgrund eines vermuteten Regensturms erheblich verändert habe, mit dunklen Flecken auf der Oberfläche von ca. 500.000 km², die nach dem Passieren der Wolkendecke deutlich zu erkennen waren.

Wenn Lorenz 'Vorschlagsbemühungen erfolgreich sind, würde die TiME-Sonde irgendwann im Jahr 2023 auf Titan landen.