Eine der größten Studien zur Untersuchung von Geburtskomplikationen und späterer psychischer Gesundheit hat ergeben, dass Frühgeburten einen einzigen, unabhängigen Risikofaktor für eine Reihe schwerer psychiatrischer Erkrankungen darstellen. Forscher des King's College London in Großbritannien und des Karolinska Institutet schlagen vor, dass Unterschiede in der neurologischen Entwicklung bei frühgeborenen Kindern für das Verständnis des Zusammenhangs wichtig sein könnten.

Die Forscher identifizierten alle im schwedischen Geburtsregister zwischen 1973 und 1985 eingetragenen Personen, die im Alter von 16 Jahren in Schweden lebten und lebten, insgesamt fast 1, 5 Millionen Personen. Durch die Analyse der nationalen Krankenhausentlassungsregister identifizierten sie alle Personen, die mit ihrer ersten Episode einer psychiatrischen Störung ins Krankenhaus eingeliefert wurden.

Die im Archiv für Allgemeine Psychiatrie veröffentlichte Studie ergab, dass Personen, die extrem früh geboren wurden (unter 32 Schwangerschaftswochen), 2, 5-mal häufiger als junge Erwachsene an Psychosen leiden, fast 3-mal häufiger an Depressionen leiden und 7, 4-mal häufiger bipolare Störung als die zum Zeitpunkt der Geburt geborenen (37-41 Schwangerschaftswochen). Die Ergebnisse zeigten auch ein geringeres, aber immer noch signifikantes erhöhtes Risiko für die Entwicklung einer bipolaren Störung, Psychose und Depression bei Personen, die mäßig früh geboren wurden (32-36 Wochen).

Die Studie untersuchte auch den Zusammenhang zwischen Frühgeburt, Essstörungen und Alkohol- und Drogenabhängigkeit, aber die Assoziation mit diesen Störungen war viel schwächer. Andere nachteilige perinatale Faktoren, einschließlich der Gesundheit des Neugeborenen, der soziodemografischen Merkmale der Mutter und der psychiatrischen Vorgeschichte der Mutter, wurden berücksichtigt und hatten keinen signifikanten Einfluss auf die Ergebnisse.

"Wir glauben, dass das erhöhte Risiko für psychische Störungen bei Frühgeborenen durch Veränderungen der Gehirnentwicklung erklärt werden kann", sagt Professor Christina Hultman vom Karolinska Institutet, die den schwedischen Teil der Studie geleitet hat. "Das unreife Nervensystem dieser Kinder ist besonders anfällig für Hirnverletzungen infolge von Geburtskomplikationen."

Ungefähr 6 Prozent der schwedischen Babys werden jedes Jahr zu früh geboren. Dank der Forschung und der neuen Technologie können heute viele Frühgeborene gerettet werden. Die meisten dieser Babys führen weiterhin einen gesunden Lebensstil, obwohl sie als Gruppe mit größerer Wahrscheinlichkeit zusätzliche Schulunterstützung benötigen und mit einer Vielzahl von körperlichen Problemen ins Krankenhaus eingeliefert werden. Daher weisen die Autoren darauf hin, wie wichtig es ist, das Bewusstsein für das erhöhte Risiko von psychischen Störungen bei frühgeborenen Menschen zu schärfen, und schlagen vor, bei der Untersuchung von Risikofaktoren für psychiatrische Störungen bei jungen Erwachsenen das Gestationsalter zu berücksichtigen.

Studienleiterin war Chiara Nosarti am Institut für Psychiatrie des King's College London. Die Studie wurde von der National Alliance for Research on Brain and Behavior Research Foundation (NARSAD) für Schizophrenie und Depression finanziert und vom Biomedizinischen Forschungszentrum für psychische Gesundheit (NIHR) im Süden Londons und der Maudsley NHS Foundation Trust and das Institut für Psychiatrie, King's College London.

Zur Verfügung gestellt vom Karolinska Institutet