Künstlerkonzept des hypothetischen Planeten Neun. Bildnachweis: Caltech / R. Verletzt (IPAC)

Der hypothetische Planet Neun, von dem angenommen wird, dass er irgendwo außerhalb unseres Sonnensystems lauert, ist möglicherweise überhaupt kein Planet. Eine neue Studie, die am 24. September auf dem arXiv-Pre-Print-Server veröffentlicht wurde, legt nahe, dass das mysteriöse und noch unentdeckte Objekt ein ursprüngliches Schwarzes Loch sein könnte.

Primordiale Schwarze Löcher (PBHs) sind alte und relativ kleine Schwarze Löcher, die kurz nach dem Urknall entstanden sind. Es wird angenommen, dass sie als Folge von Dichteschwankungen im sehr frühen Universum entstanden sind. Es wird angenommen, dass PBHs mit der geringsten Masse wahrscheinlich verdampft sind. Es können jedoch immer noch solche mit größeren Massen vorhanden sein, die in der gegenwärtigen Epoche verdampfen - obwohl sie nie direkt beobachtet wurden.

Die Astronomen Jakub Scholtz von der Durham University und James Unwin von der University of Illinois in Chicago gehen davon aus, dass PBHs uns noch näher sein könnten, als wir denken. In einem kürzlich veröffentlichten Artikel wird über die Möglichkeit nachgedacht, dass der schwer fassbare Planet Nine, von dem angenommen wird, dass er die Sonne in einer Entfernung zwischen 300 und 1.000 AE umkreist, ein so altes und kompaktes Schwarzes Loch sein könnte.

Die Forscher erläutern ihre faszinierende Hypothese und konzentrieren sich auf zwei ungelöste Gravitationsanomalien mit ähnlicher Masse: anomale Bahnen transneptunischer Objekte (TNOs) und ein Übermaß an Mikrolinsen. Interessant ist, dass beide Ereignisse auf Objekte mit geschätzten Massen zwischen 0, 5 und 20 Erdmassen zurückzuführen sind.

Es wird angenommen, dass die Anomalien der TNO-Bahnen durch eine neue Gravitationsquelle im äußeren Sonnensystem ausgelöst werden. Obwohl allgemein angenommen wird, dass diese Quelle ein frei schwebender Planet sein könnte, argumentieren Scholtz und Unwin, dass das PBH-Szenario nicht unangemessen ist und berücksichtigt werden sollte.

"Die Erfassung eines frei schwebenden Planeten ist eine wichtige Erklärung für die Entstehung von Planet Neun, und wir zeigen, dass die Wahrscheinlichkeit, stattdessen ein PBH zu erfassen, vergleichbar ist", schrieben die Astronomen in der Zeitung.

Es könnte jedoch schwierig sein, diese Theorie zu bestätigen, da ein solches hypothetisches PBH mit einer Masse von ungefähr fünf Erdmassen und einem Radius von ungefähr fünf Zentimetern eine Hawking-Temperatur von ungefähr 0, 004 K haben würde, was es kälter macht als die kosmische Mikrowelle Hintergrund (CMB). Daher ist die Leistung, die von einem typischen PBH alleine abgestrahlt wird, winzig, was es schwierig macht, sie zu erfassen.

Um dieses Hindernis zu überwinden, schlagen die Autoren der Arbeit vor, nach Vernichtungssignalen aus dem Mikrohalogen der dunklen Materie um eine PBH zu suchen. Es wird angenommen, dass ein solcher Lichthof für dunkle Materie, wenn er vernichtet, ein starkes Signal liefern kann, das durch Beobachtungen identifiziert werden kann. Daher schlagen die Astronomen eine gezielte Suche nach sich bewegenden Quellen in Röntgen-, Gamma- und anderen hochenergetischen kosmischen Strahlen vor, was die PBH-Hypothese besser untermauern könnte.