Tiefenquerschnitt durch die Fahnenstruktur, der die Verbindung zum Yellowstone-Hotspot zeigt. Bildnachweis: Nature Geoscience (2018) doi: 10.1038 / s41561-018-0075-y

Ein Forscherpaar von der University of Texas hat herausgefunden, dass eine Wolke unter dem Yellowstone-Nationalpark zu sehen ist. In ihrem in der Fachzeitschrift Nature Geoscience veröffentlichten Aufsatz schlagen Stephen Grand und Peter Nelson ferner vor, dass die Wolke Teil einer Zone ist, die von Mexiko bis zum Park reicht.

Eine Wolke ist eine noch theoretische Anomalie, die an der Grenze zwischen dem Erdkern und dem Erdmantel liegt und durch den Erdmantel in die Erdkruste aufsteigt - eine Anomalie, die als vertikaler Magmastrom existieren würde. Wie die Forscher bemerken, wurde die Aussicht auf eine Wolke unter Yellowstone heftig diskutiert - einige haben vorgeschlagen, dass eine Wolke die Wärmequelle erklären würde, die so viel Oberflächenaktivität im Park antreibt. Andere stimmen nicht darin überein, darauf hinzuweisen, dass dies genauso gut durch flache Subduktion oder lithosphärische Prozesse erklärt werden könnte. Bei dieser neuen Anstrengung haben die Forscher einen neuen Ansatz zur Untersuchung des Hotspots gewählt - sie verwendeten seismische Daten, die von EarthScope USArray erhalten wurden - ein Projekt, bei dem geologische Abhörstationen in ganz Nordamerika platziert wurden.

Die Forscher fanden, was sie als "lange, dünne, abfallende Zone" (ungefähr 72 mal 55 Kilometer groß) innerhalb des Mantels bezeichnen, in der sich seismische Wellen langsamer ausbreiteten als die Gebiete um sie herum - dies deutet auf einen Abschnitt des Mantels hin, der sich befindet Etwa 600 bis 800 ° C wärmer als die Umgebung und deutet stark auf eine Wolke hin. Sie schließen damit, dass es wahrscheinlich eine dünne Wolke gibt, die sich von der Kern-Mantel-Grenze unter dem Park erstreckt und für den Vulkanismus in Yellowstone verantwortlich ist. Sie erkennen jedoch auch an, dass weitere Untersuchungen erforderlich sind, da noch Fragen dazu bestehen, wie Yellowstone an seinem derzeitigen Standort existiert. Sie nehmen an, dass dies möglich ist, weil die Wolke von einem Teil der großen pazifischen Provinz mit niedriger Schergeschwindigkeit stabil gehalten wird. Sie schließen damit, dass aktuelle Methoden, die von anderen Forschern zur Untersuchung von Federn verwendet werden, möglicherweise nicht angemessen sind, da die globale Tomographie keine dünnen thermischen Federn erfassen kann, wie sie unter Yellowstone vermutet werden.