Ein Forscher der George Mason University hat von den National Institutes of Health (NIH) ein Stipendium in Höhe von 3, 3 Millionen US-Dollar erhalten, das möglicherweise in den nächsten fünf Jahren zur Heilung von HIV führen wird.

Für Yuntao Wu, einen Professor für Molekular- und Mikrobiologie, ist es ein besonders süßer Moment, weil sein Labor im vergangenen Jahr aufgrund von Kürzungen im Bundeshaushalt die Finanzierung verloren hat. "Wir hatten ein ganzes Jahr lang Probleme, und schließlich kam die gute Nachricht", sagt Wu, der an der School of Systems Biology und am Nationalen Zentrum für biologische Verteidigung und Infektionskrankheiten am College of Science (COS) arbeitet.

Aber die gute Nachricht ist, dass Menschen mit HIV kämpfen, was zu AIDS führt, da Wu eine vielversprechende Strategie zur Bekämpfung des Virus gefunden hat. Er leiht sich eine Annäherung des griechischen Dichters Virgil und benutzt ein trojanisches Pferd, um die Festung von HIV zu durchbrechen.

"Es hat das Potenzial, eine Heilung anzubieten", sagt Wu. "Wir werden es in vier bis fünf Jahren wissen."

Wu und sein Laborteam nehmen ein HIV-ähnliches Virus, schöpfen seine Innenseiten aus und setzen ein HIV-zerstörendes Therapeutikum ein. "Aber äußerlich sieht es aus wie ein HIV-Virus", sagt Wu. "Dieser Trojaner infiziert dann die HIV-beherbergende Zelle und tötet sie ab. Er verhindert, dass mehr Viren erzeugt und verbreitet werden."

Wus Ansatz ist fast so schwierig wie die Fähigkeit von HIV, T-Zellen zu entführen, die die körpereigene Abwehr gegen Krankheiten darstellen. Das HIV-Virus versteckt sich in T-Zellen und verhindert, dass unser Immunsystem es erkennt und eliminiert. Wus Strategie besteht darin, mit dem Trojaner-Virus die HIV-versteckten T-Zellen zu finden und zu infizieren und dann die Replikation des HIV-Virus zu erzwingen. Die Replikation von HIV löst die Freisetzung eines therapeutischen Proteins aus, das schließlich zum Tod von HIV und den infizierten T-Zellen führt.

Wu hat vor einem Jahrzehnt begonnen, an dieser Strategie zu arbeiten, und im Reagenzglas Erfolge erzielt. Er ist erfreut darüber, dass dieser Ansatz der beste Weg sein könnte, die HIV-beherbergenden Reservoire zu beseitigen, die eines der größten Hindernisse für eine Heilung der HIV-Infektion darstellen. "Das haben wir uns vorgestellt - wir könnten HIV auslöschen und eine Heilung anbieten. Medikamente hemmen HIV, bieten aber keine Heilung an. Sie müssen das Medikament die ganze Zeit anwenden."

Aber der Mangel an Finanzmitteln hat Wus innovative Forschung fast zum Erliegen gebracht. Wus Labor verlor letztes Jahr die Finanzierung, als ein Bundesstipendium auslief und nicht von der Regierung erneuert wurde. Seine Notlage erschien im vergangenen Jahr in der April-Ausgabe des Nature-Magazins, zusammen mit vielen anderen Veröffentlichungen.

"Die Finanzierung ist momentan sehr knapp", sagt Wu und fügt hinzu, dass er letztes Jahr einen Technikerjob streichen musste. "Mein Labor war sehr produktiv, aber aufgrund der Mittelkürzung drohte die Schließung."

Eine Spendenaktion für Fahrradtouren - von New York nach Washington, DC - hatte von 2008 bis 2010 rund 300.000 US-Dollar gesammelt. Marty Rosen, der Organisator der Fahrradtour, nutzte Crowdfunding und sammelte im vergangenen Sommer 20.000 US-Dollar für Wus Labor. George Mason Studenten, Mitarbeiter und Forscher gaben auch Geld. "Das hat uns wirklich geholfen, das Nötigste zu kaufen, um das Labor am Laufen zu halten", sagt Wu. Ein kleines Stipendium des in China ansässigen Pharmaunternehmens F. Hoffmann-La Roche half ebenfalls.

Dennoch reichten diese Bemühungen nicht aus, um ein großes Labor lange am Laufen zu halten. "Ich kenne einige Kollegen, die ihre Labore geschlossen und die Wissenschaft verlassen haben, weil sie keine Finanzierung bekommen konnten", sagt Wu. Die Bundesmittel dienten zur Finanzierung von etwa 30 Prozent der NIH-Zuschussanträge, sind jedoch inzwischen auf etwa 8 bis 10 Prozent gesunken. Er beantragte 14 Zuschüsse in fünf Monaten und zu viele, um sie für das gesamte Jahr nachzuverfolgen.

Und dann kam der 3, 3-Millionen-Dollar-Zuschuss von NIH Ende letzten Monats durch. "Alles in allem haben uns all diese Bemühungen wirklich am Leben erhalten, bis dieser Zuschuss genehmigt wurde. Wir sind alle auf die nächsten fünf Jahre eingestellt."

Maurer-Studenten arbeiten und lernen in Wus Labor. "Alle Reagenzglasarbeiten wurden von meinen Schülern durchgeführt", sagt Wu.

Zur Verfügung gestellt von der George Mason University