Grafiken basierend auf dem Forschermodell, die die Population (oben) und die Ressourcen (unten) zeigen. Der Rückgang der Ressourcen geht mit einem starken Bevölkerungswachstum einher, gefolgt von einem starken Rückgang. Bildnachweis: M. Bologna und JC Flores.

Wenn eine blühende Zivilisation plötzlich zusammenbricht, ist es oft ein Rätsel - und noch dazu ein bedrohliches. Für die Osterinsel um 1000-1400 glauben Experten, es handele sich um einen Fall, in dem Menschen ihre natürlichen Ressourcen - hauptsächlich die Palme - überbeanspruchten. Aber wo genau ist die kulturell reiche Rapanui-Gesellschaft zu weit gegangen?

Die Forscher Mauro Bologna und JC Flores von der Universität von Tarapacá in Arica, Chile, haben kürzlich ein mathematisches Modell entwickelt, das die Entwicklung der Osterinsel während ihres goldenen Zeitalters - den schnellen Aufstieg und Fall - beschreibt. Ihr Modell berücksichtigt die Interaktion zwischen natürlichen Ressourcen und Bevölkerung und generiert eine genaue Schätzung der Kollapszeit der Zivilisation, die auf andere ähnliche Zivilisationen angewendet werden kann.

Die Osterinsel, etwa 3.600 km vor der Küste Chiles im Pazifik gelegen, war und ist eine der am stärksten isolierten bewohnten Inseln der Welt. Im Gegensatz zu den meisten Einzelgesellschaften von heute oder sogar früher kann es als geschlossenes System betrachtet werden.

Es wurde angenommen, dass die ersten Siedler um 400 n. Chr. Von einer der anderen polynesischen Inseln im Westen kamen. In den nächsten 1000 Jahren entwickelten die Rapanui eine relativ fortschrittliche und komplexe Kultur. Sie bauten eine Vielzahl von Feldfrüchten an, errichteten mehr als 1.000 Meter hohe „Moai“ (Steinstatuen) und verzeichneten einen Bevölkerungszuwachs von mindestens 7.000 Einwohnern (einige Archäologen schätzen auf 20.000).

Wie Bologna und Flores in ihrer Studie erläutern, bedeutete das schnelle Wachstum der Osterinsel jedoch auch, dass die Gesellschaft die „Tragfähigkeit“ ihres Ökosystems erreichte. Mit anderen Worten, die isolierte Insel konnte ihre menschlichen Bewohner nicht länger ernähren. Die Rapanui fällten weiterhin die Palmen der Insel - die einst fast die gesamte 160 km² große Insel bedeckten - mit gleichbleibender Geschwindigkeit, ohne Rücksicht auf die langfristigen Auswirkungen.

Mit ihrem Modell könnten Bologna und Flores den Gleichgewichtspunkt der Zivilisation bestimmen, an dem der Mensch auf unbestimmte Zeit mit den verfügbaren natürlichen Ressourcen koexistieren kann. Die Forscher stellten jedoch fest, dass eine Mindestanzahl von Individuen erforderlich ist, um eine Population zu erhalten, was bedeutet, dass einige Arten überhaupt nicht existieren können, wenn zu wenig natürliche Ressourcen vorhanden sind, um ihre Mindestgröße zu unterstützen. Nach dem Modell der Forscher ist diese Voraussetzung die Kollapsbedingung einer isolierten Zivilisation mit einem primitiven Stand der Technik.

Die Forscher schätzen, dass das Bevölkerungsgleichgewicht auf der Osterinsel - wie um 1175 - etwa 2.000 Individuen betragen hätte. Um 1300 - nur 125 Jahre später - erreichte die Bevölkerung ihren Höchststand von schätzungsweise 7.000 Individuen. Als Teil der Kollapsbedingung benötigt jeder Einzelne eine bestimmte Menge natürlicher Ressourcen. Auf der Osterinsel war die Mindestanzahl von Individuen, die zur Erhaltung der Art erforderlich waren, höher als die maximale Anzahl von Individuen, für die die Insel sorgen konnte.

Von da an dauerte es nicht lange, bis die Zivilisation zusammenbrach. 1225 hatte die Insel nur noch halb so viele Palmen wie früher, und um 1400 gab es praktisch keine mehr. Infolgedessen kehrte die Bevölkerungszahl schnell ihren Aufstieg um und fiel bis 1600 auf weniger als 2.000 Personen zurück. Diese Zahlen, die sich aus dem Modell von Bologna und Flores ergeben, werden auch von archäologischen Daten gestützt.

"Wahrscheinlich hat das relativ friedliche Leben auf der Insel zu Beginn die Entwicklung der Gesellschaft begünstigt", erklärte Bologna gegenüber PhysOrg.com . "Meiner Meinung nach kann die Kombination aus der Zunahme von Einzelpersonen und der Ausbeutung von Ressourcen selbst einer technologisch fortgeschrittenen Gesellschaft viele Schwierigkeiten bereiten."

Ob diese Schwierigkeiten hätten vermieden werden können, ist komplex. Bologna sagt, dass die Frage, ob der Zusammenbruch der Osterinsel unvermeidlich war, nicht einfach zu beantworten ist.

"Sie haben mit Sicherheit die wichtigste Ressource (Bäume) erschöpft", sagte er. „Zu diesem Zeitpunkt waren sie gezwungen, ihren Lebensstil zu ändern, und anscheinend kämpften sie untereinander, anstatt zusammenzuarbeiten. Vielleicht hätte eine Zusammenarbeit zwischen den verschiedenen Stämmen den letzten Teil der Entwicklung der Gesellschaft der Ostinseln verändern können. Schwer mit Sicherheit zu sagen. “

Unabhängig von den spezifischen Ursachen des Rückgangs beschreibt das Forschermodell die Bevölkerungsveränderung genau. Als sie ihr Modell auf die Copan-Maya-Zivilisation des neunten Jahrhunderts anwendeten, sagte es ferner voraus, dass die Bevölkerung in einem Zeitraum von 60 bis 180 Jahren von 20.000 auf 5.000 Menschen abfiel - eine enge Übereinstimmung mit historischen Schätzungen von etwa 100 Jahren. Vielleicht noch interessanter sind die Implikationen, die das Modell für unsere heutige Welt haben könnte.

"Professor Flores und ich denken, dass das Modell mit den günstigen Änderungen auf den Planeten angewendet werden könnte", sagte Bologna. „Natürlich gibt es viele Unterschiede, aber der Planet kann mit Sicherheit als isoliertes System betrachtet werden, wie es Ostinsel war. Professor Flores und ich hoffen, in naher Zukunft an diesem Thema arbeiten zu können. “

Weitere Informationen: Bologna, M. und Flores, JC „Ein einfaches mathematisches Modell des Zusammenbruchs der Gesellschaft auf der Osterinsel.“ EPL, 81 (2008) 48006.

Copyright 2008 PhysOrg.com.
Alle Rechte vorbehalten. Dieses Material darf ohne die ausdrückliche schriftliche Genehmigung von PhysOrg.com weder ganz noch teilweise veröffentlicht, gesendet, umgeschrieben oder weiterverbreitet werden.