Das Hauptforschungsgebiet von Dr. Ferric Fang sind pathenogene Bakterien und die Immunantwort oder wie die menschlichen Körperzellen auf gefährliche Bakterien reagieren. Der UW-Professor für Labormedizin und Mikrobiologie untersucht aber auch das menschliche Verhalten, insbesondere was Rückzüge in der wissenschaftlichen Forschung motiviert.

Seine jüngste Studie, die in den Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, hat einen Nerv in der wissenschaftlichen Gemeinschaft und darüber hinaus getroffen.

Ein Bericht in Nature aus dem Jahr 2011 identifizierte, wie viele wissenschaftliche Artikel in diesem Jahr zurückgezogen wurden, aber nicht unbedingt den Grund (zum Beispiel aufgrund von Fehlern oder Plagiaten). Fang und Dr. Arturo Casadevall vom Albert Einstein College of Medicine in New York stellten in der neuen Studie fest, dass unter 2.047 seit 1977 zurückgezogenen Arbeiten Fehlverhalten - offensichtlich gefälschte Daten oder Datenmanipulation - in 41 Prozent der Fälle die Ursache war.

Casadevall und R. Grant Steen von MediCC! Die Medical Communications Consultants in Chapel Hill, NC, sind Fangs Mitautoren des PNAS-Papiers.

Die Forschung wurde von Fangs eigener Erfahrung beflügelt. Vor ein paar Jahren wurde er als Chefredakteur der Zeitschrift Infection and Immunity von einem Dekan der medizinischen Fakultät kontaktiert, der ihm mitteilte, dass ein Gutachter in einem Artikel, der einer anderen Zeitschrift vorgelegt wurde, etwas Verdächtiges bemerkt habe. Derselbe Autor hatte zuvor eine Reihe von Artikeln über Infektion und Immunität veröffentlicht . Nach einer Untersuchung durch die Institution des Autors war der Autor gezwungen, mehr als 30 Artikel zurückzuziehen, einschließlich der in Fangs Tagebuch. Die Idee, dass diese Fehlinformation in der Literatur verblieben sein könnte, sei unbegründet, sagte Fang.

Er bemerkte frühere Forschungen von Dr. Donald Kornfeld, einem Psychiater der Columbia University, die sich auf diejenigen bezogen, die solchen Betrug als Perfektionisten begehen, "ethisch herausgefordert" und sogar "soziopathisch". Praktikanten, die Betrug begehen, haben Angst vor dem Scheitern, während Fakultätsmitglieder, die dies tun, "die Überzeugung haben, dass sie der Entdeckung entgehen könnten", sagte Kornfeld.

Fang ist misstrauisch gegenüber dem aktuellen System der wissenschaftlichen Forschung und Veröffentlichungen, insbesondere gegenüber der Wettbewerbsfähigkeit, die Quantität und den Ruf eines Journals über Qualität zu legen scheint.

UW-Forscher können Verdacht auf Forschungsbetrug beim Office of Scholarly Integrity auf dem Campus erheben und sind durch ein "Whistleblower" -Gesetz des US-Bundesstaates Washington vor Vergeltungsmaßnahmen geschützt.

Zur Verfügung gestellt von der University of Washington