Eine internationale Gruppe von Wissenschaftlern, darunter Forscher der Universität von Michigan, hat ein Teilchen gefunden, das wahrscheinlich das Higgs-Boson ist, das seit langem nachgesuchte Standardmodell für fehlende Physik, teilten Beamte in der Schweiz in dieser Woche mit.

Mehr als ein Dutzend UM-Forscher und Doktoranden sind derzeit an der Suche nach Higgs beteiligt, einem schweren Teilchen, das theoretisch bestimmte Elementarteilchenmasse ergibt. Higgs ist der Dreh- und Angelpunkt des Standardmodells - der übergreifenden Physiktheorie, die die Naturgesetze und die Natur der Materie beschreibt.

Mit Hilfe von mehr als 60 Studenten aus Michigan spielten Forscher auch eine führende Rolle bei der Entwicklung und dem Bau von Komponenten von ATLAS, einem der beiden Detektoren, die bei der Higgs-Suche verwendet wurden.

"Dies ist ein historischer Moment", sagte Jianming Qian, Professor für Physik am UM College für Literatur, Wissenschaft und Kunst. "Wir sind aufgeregt und müde. Unsere Schüler haben Tag und Nacht gearbeitet."

Qian, der das Seminar am Large Hadron Collider des CERN besuchte, leitete eine Gruppe von mehr als 100 Wissenschaftlern, die im ATLAS-Experiment nach einem bestimmten Kanal suchten. Insgesamt waren mehr als 1.000 Forscher aus der ganzen Welt an der Suche nach ATLAS und einem weiteren Detektor namens CMS beteiligt. Der Large Hadron Collider ist der weltweit größte Teilchenbeschleuniger.

"Die UM-Gruppe hat bei dieser Suche große Anstrengungen unternommen", sagte Homer Neal, der angesehene Professor für Physik an der Samuel A Goudsmit University und institutioneller Leiter des UM ATLAS-Teams. "Ich könnte nicht stolzer sein."

Neal arbeitet seit mehr als 40 Jahren regelmäßig am CERN. Er war auch Aufsichtsratsmitglied des Superconducting Super Collider-Projekts in Texas, das 1993 in den frühen Bauphasen ausrangiert wurde.

"Viele von uns, die begierig darauf waren, nach dem Higgs-Boson zu suchen und andere Teilchen zu erforschen, haben nicht nur in der Zeit, in der wir am CERN LHC gearbeitet haben, gewartet, sondern auch schon vorher, als wir sahen, wie das Texas-Projekt Jahre durchlief der Planung und dann bröckeln ", sagte Neal im Jahr 2010.

UM-Physiker, die an der Suche beteiligt waren, sagten im Mai voraus, dass Higgs in diesem Sommer gefunden werden würde. Und Ende letzten Jahres verwendete der theoretische Physiker Gordon Kane stringtheoretische Berechnungen, um die Masse der Higgs vorherzusagen. Seine Berechnungen stimmen mit den neuen Erkenntnissen des CERN überein.

Die neuen Ergebnisse könnten Kane auch um 100 Dollar bereichern. Er hatte eine Wette mit dem renommierten Physiker Stephen Hawking darüber abgeschlossen, ob Higgs jemals entdeckt werden würde.

"Ich habe mit Sicherheit gewonnen", sagte Kane, "aber ich habe noch nichts direkt von ihm gehört."

Hawking willigte in einem BBC-Interview ein.

Kane ist der Victor Weisskopf Distinguished University Professor für Physik an der Hochschule für Literatur, Wissenschaft und Kunst. Weitere an diesem Projekt beteiligte UM-Forscher sind die Physikprofessoren Bing Zhou und Rudolf Thun, der stellvertretende Physikprofessor Junjie Zhu und der emeritierte Physikprofessor J. Chapman.

Zur Verfügung gestellt von der University of Michigan