Der Eindruck dieses Künstlers zeigt, wie die Ringe aus der Nähe der Oberfläche von Chariklo aussehen könnten. Gutschrift: ESO / L. Calçada / Nick Risinger (skysurvey.org)

(Phys.org) —Chariklo, das größte bekannte Zentaurenobjekt, das in einer Region zwischen Saturn und Uranus umkreist, ist ein sehr faszinierender Himmelskörper, der die Astronomen im vergangenen Jahr überrascht hat. Dieser entfernte Nebenplanet hat die Existenz seiner Ringe während einer Sternbedeckung enthüllt, als er vor einem Stern UCAC4 248-108672 vorbeiging. Der Astronom José Luis Ortiz vom Institut für Astrophysik Andalusiens in Spanien, der Mitglied des Teams war, das die Entdeckung gemacht hat, geht davon aus, dass die Ringsysteme anderer kleinerer Objekte im Sonnensystem häufiger sein könnten, als wir glauben.

"Es besteht die Möglichkeit, dass andere Zentauren und transneptunische Objekte (TNOs) Ringe haben. Daher ist es möglicherweise zu früh, Chariklo den" kleinen Herrn der Ringe "zu nennen, da es andere Systeme mit ähnlichen oder bemerkenswerteren Merkmalen geben kann ", Sagte Ortiz zu Phys.org .

Chariklo hat einen Durchmesser von etwa 250 Kilometern und zwei Ringe, von denen einer etwa sieben und der andere etwa drei Kilometer breit ist. Sie sind durch eine Lücke von neun Kilometern 396 und 405 Kilometer vom Nebenplaneten entfernt. Es ist das kleinste bekannte Objekt, Ringe zu haben, und nur der fünfte Körper im Sonnensystem - nach dem viel größeren Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun - verfügt über dieses Merkmal.

Die Entdeckung war überraschend, da angenommen wurde, dass Ringe nur um massereichere Körper stabil sein könnten. In Anbetracht der relativ geringen Masse von Chariklo sollten sich die Ringe über einen Zeitraum von höchstens einigen Millionen Jahren verteilen, so dass die Wissenschaftler zu dem Schluss kommen, dass sie entweder sehr jung sind oder von Hirtenmonden mit einer Masse, die derjenigen der Hirtenmonde vergleichbar ist, aktiv eingeschlossen werden Ringe.

"Es war eine große Überraschung. Ich hatte erwartet, dass wir Ringe um große transneptunische Objekte durch Sternbedeckungen entdecken könnten, und tatsächlich hatte ich diese Möglichkeit bereits Jahre vor der Entdeckung des Chariklo-Rings in mehreren meiner wissenschaftlichen Vorschläge ausdrücklich erwähnt. aber ich hatte nicht damit gerechnet, dass ein Körper von nur 250 Kilometern Durchmesser ein Ringsystem beherbergen würde ", sagte Ortiz.

"Wir vermuten, dass Hirtensatelliten den Ring einschließen und dies kann verhindern, dass sich das Ringsystem vollständig verteilt. Dies ist unser bevorzugtes Szenario, aber es kann auch andere dynamische Mechanismen geben, die weiterhin Ringmaterial erzeugen und die Ringe daran hindern könnten, sich zu verteilen zu Lebzeiten von Chariklo ", fügte er hinzu.

Die Entdeckung ist vielversprechend im Hinblick auf zukünftige Ergebnisse von Ringsystemen auf kleinen Welten wie Chariklo. Es wird angenommen, dass ein anderer Zentaur namens Chiron ebenfalls Ringe besitzt, die um ihn herum zirkulieren. Die Existenz dieser Funktion in der Umgebung von Chiron wurde jedoch noch nicht bestätigt. Im November 2011 beobachtete eine Gruppe von Wissenschaftlern am Massachusetts Institute of Technology (MIT) eine Sternbedeckung, bei der Chiron vor einem hellen Stern vorbeikam, und identifizierte optische Merkmale, die nur darauf hindeuten, dass dieser Zentaur eine zirkulierende Trümmerscheibe besitzt.

"Chiron besitzt auch mindestens ein Teilringsystem und andere Ablagerungen oder Staubpartikel, und insbesondere scheinen diese Ringe heller zu sein, mit einer erheblich höheren Albedo als die Ringe von Chariklo", bemerkte Ortiz.

Laut Ortiz sind mit ähnlichen Techniken wie für Chariklo weitere Beobachtungen von Zentauren und TNOs erforderlich, insbesondere Sternbedeckungen relativ heller Sterne mit hochauflösenden und hochempfindlichen Instrumenten. Er gibt zu, dass wir bisher nur sehr wenige Objekte mit der erforderlichen zeitlichen Auflösung und Empfindlichkeit zur Erkennung von Ringen beobachtet haben. Die Ringe von Uranus und die Ringbögen um Neptun wurden in ähnlicher Weise während der Okkultationen 1977 bzw. 1984 gefunden. So könnte sich bald herausstellen, dass Chariklo nicht der einzige "Kleine Herr der Ringe" ist.