Diese Woche führt der Lincoln Park Zoo mehrere neue Bildungsinitiativen ein, die vom neu geschaffenen Hurvis Center for Learning Innovation and Collaboration entwickelt wurden. Das Zentrum ist ein ehrgeiziges neues Unterfangen, das dank eines Führungsgeschenks der Hurvis Charitable Foundation in Höhe von 3 Millionen US-Dollar möglich wurde. Es ist auf das wachsende Bedürfnis der Zoo-, Museums- und Aquariumgemeinde im ganzen Land ausgerichtet, neue Ansätze zu erforschen, um Besucher effektiv für naturwissenschaftliches Lernen zu gewinnen.

Studien haben gezeigt, welche tiefgreifenden Auswirkungen Zoos und Museen auf naturwissenschaftliche Lernende haben können, und der Nationale Forschungsrat empfiehlt Kulturinstitutionen, sich auf die Entwicklung neuer Modelle für Forschung und Zusammenarbeit zu konzentrieren. Das Hurvis Center befindet sich noch in einem frühen Entwicklungsstadium und ist bestrebt, führend in diesem Bereich zu werden, indem es informelle Bildungskonzepte entwickelt, testet und erforscht und gleichzeitig innovative Bildungsprogramme anbietet.

"Die Menschen erwarten neue Erfahrungen, aber mit begrenzten Ressourcen scheuen viele Kulturinstitutionen aufgrund des damit verbundenen Risikos möglicherweise neue oder unbewiesene Ansätze für das Engagement des Publikums", erklärte Dr. Leah Melber, Senior Director des Zentrums. "Hier setzt das Hurvis Center an. Wir haben die Ressourcen und die Unterstützung erhalten, um Risiken einzugehen, um neue Programmieransätze zu entwickeln und umzusetzen, wobei der Zoo und die Partnerinstitutionen als Lernlabors genutzt werden, um den Erfolg neuer Modelle zu testen und zu messen."

Melber, die mehr als zwei Jahrzehnte Erfahrung im informellen und formellen naturwissenschaftlichen Unterricht mitbringt, wird ihr Team in neue Ansätze für lieferbare Programme einführen. Jede neue Initiative wird mit einer strengen Forschung, Messung und Bewertung verbunden sein, damit Konzepte verfeinert, geschärft und maximiert werden können, um die größtmögliche Wirkung zu erzielen - mit dem Ziel, das Verständnis der Öffentlichkeit für und die Auseinandersetzung mit der Wissenschaft zu verbessern. Die Zusammenarbeit mit Kollegen aus der Zoo- und Museumsgemeinschaft ist ein wichtiger Teil der Mission des Zentrums.

Neue Programme jetzt verfügbar

Diese Woche wird im App StoreSM eine kostenlose Lernanwendung für das iPad® veröffentlicht, die vom Hurvis Center unter dem Namen Observe to Learn erstellt wurde. Diese Anwendung kann von jedermann heruntergeladen und verwendet werden, um das Verhalten von Tieren in ihrem Garten, einem örtlichen Zoo oder einem nahe gelegenen Naturgebiet zu untersuchen. Die App und ein zugehöriger Lehrplan wurden für informelle Lerninstitutionen und Schulen im ganzen Land entwickelt, um Jugendlichen die Möglichkeit zu geben, durch selbstgesteuerte Studien zum Verhalten (Ethologie) von Tieren etwas über die Natur zu lernen. Die Anwendung ist auch auf Spanisch verfügbar und kann möglicherweise in andere Sprachen übersetzt werden, wenn neue Partner aus anderen Ländern Interesse zeigen.

Das Ziel von Observe to Learn, das aus dem erfolgreichen Programm Young Researchers Collaborative des Lincoln Park Zoos hervorgegangen ist, ist die Bereitstellung von Technologien, die etablierte Ansätze in der Verhaltensforschung von Tieren mit Einfachheit kombinieren, damit jede Institution das Programm auf eine Art und Weise umsetzen kann, die es ergänzt oder verbessert bestehende Programme.

Zu den Hurvis Center-Partnern, die Observe to Learn einsetzen, gehören der Roger Williams Park Zoo in Neuengland, der St. Louis Zoo, der San Francisco Zoo und der Zoologico Santa Cruz in Kolumbien.

Karriereprogramme für unterversorgte Jugendliche in der Region Chicago

Zusätzlich zum Start von Observe to Learn nimmt das Hurvis Center jetzt Bewerbungen von Schülern aus der Region Chicago für zwei neu geschaffene karriereorientierte Programme an: Career Explorers und Research Apprenticeship Program.

Bei Career Explorers handelt es sich um ein zweiwöchiges Frühprogramm, das sich auf verschiedene Karrierewege innerhalb eines Zoos, Aquariums oder Museums konzentriert, um Jugendlichen ein tieferes Verständnis für eine Reihe von Karrieren zu vermitteln. Das Research Apprenticeship Program bietet ausgewählten Schülern die Möglichkeit, vier Wochen lang mit einem Wissenschaftler aus dem Lincoln Park Zoo zusammenzuarbeiten und authentische Forschungserfahrungen zu sammeln. Diese Jugendlichen werden ihre Verbindung zum Zoo nach dem Projekt durch Folgeaktivitäten während des gesamten Schuljahres fortsetzen.

Die Teilnahme an beiden Programmen ist für Studenten kostenlos, die Teilnehmerzahl ist jedoch begrenzt. Beide karriereorientierten Programme richten sich in erster Linie an unterversorgte Jugendliche, die aufgrund ihres sozioökonomischen Status, ihrer ethnischen Zugehörigkeit oder anderer Hindernisse möglicherweise keine spezielle Unterstützung bei der Berufswahl erhalten.