Forscher haben berechnet, dass die zur Herstellung von Wasser in Flaschen erforderliche Energie bis zu 2.000 Mal höher ist als die zur Herstellung von Leitungswasser erforderliche Energie. Bildnachweis: Wikimedia Commons.

(PhysOrg.com) - Die meisten Menschen, die Wasser in Flaschen kaufen, haben praktisch kostenlosen Zugang zu sauberem Trinkwasser (in den USA kostet Leitungswasser im Durchschnitt weniger als einen Cent pro Gallone). Trotzdem steigt der Konsum von Wasser in Flaschen weiter an und übertrifft die Verkäufe von Milch und Bier in den USA bei weitem und ist nach Erfrischungsgetränken der zweitgrößte.

Seitdem der weltweite Verbrauch von Wasser in Flaschen seit 2001 um 70% auf 200 Milliarden Liter im Jahr 2007 gestiegen ist, sind einige Menschen besorgt über die ökologischen, wirtschaftlichen und sozialen Auswirkungen von Wasser in Flaschen. In einer kürzlich durchgeführten Studie haben die Forscher Peter Gleick und Heather Cooley vom Pacific Institute in Oakland, Kalifornien, den Energiebedarf für die Herstellung von Wasser in Flaschen geschätzt, einschließlich des Energiebedarfs für die Herstellung von Kunststoff, die Herstellung von Flaschen aus Kunststoff, die Verarbeitung des Wassers, die Abfüllung und die Entsorgung Verschließen Sie die Flaschen, transportieren Sie die Flaschen und kühlen Sie die Flaschen für den Gebrauch.

Gleick und Cooley kombinierten die Gesamtenergiezufuhr und stellten fest, dass für die Herstellung von Wasser in Flaschen je nach Transportfaktoren zwischen 5, 6 und 10, 2 Millionen Joule Energie pro Liter benötigt werden (eine typische Wasserflasche in persönlicher Größe hat eine Kapazität von etwa 0, 5 Litern). Das ist das bis zu 2000-fache des Energieverbrauchs für die Erzeugung von Leitungswasser, der für die Aufbereitung und Verteilung etwa 0, 005 Millionen Joule pro Liter kostet.

2007 kauften US-Verbraucher mehr als 33 Milliarden Liter Mineralwasser oder 110 Liter pro Person. Die Gesamtenergie, die für die Produktion von 33 Milliarden Litern benötigt wird, entspricht 32-54 Millionen Barrel Öl (obwohl nicht die gesamte Energie aus Öl stammt). Energie zur Herstellung von Wasser in Flaschen macht etwa ein Drittel des gesamten US-amerikanischen Energieverbrauchs aus.

Um den Energiebedarf zu senken, stellten Gleick und Cooley fest, dass die Herstellung der Plastikflaschen und der Transport der Flaschen den Energieeinsatz stark dominierten. Die meisten Einweg-Plastikwasserflaschen bestehen aus Polyethylenterephthalat (PET), das in den USA durch den auf der Flasche aufgedruckten Recycling-Code „1“ gekennzeichnet ist. Bei großen Behältern handelt es sich eher um Polycarbonat, dessen Herstellung etwa 40% mehr Energie erfordert als bei PET in Flaschenqualität. Obwohl einige Unternehmen mit der Herstellung von Leichtflaschen experimentieren, errechneten die Forscher, dass die Herstellungskosten für PET etwa 4 Millionen Joule Energie pro typischer 1-Liter-PET-Flasche mit einem Gewicht von 38 Gramm und für den Verschluss von 2 Gramm betragen. Obwohl die Verwendung von recycelten Materialien zu Energieeinsparungen führen kann, werden derzeit fast alle Kunststoffflaschen für Wasser aus reinem PET hergestellt.

"Unsere früheren Arbeiten hatten gezeigt, dass die Herstellung von Wasser in Flaschen ein energieintensiver Prozess ist. Wir waren jedoch überrascht zu sehen, dass für die Herstellung der PET-Flaschen allein fast 17 Millionen Barrel Öl erforderlich sind", sagte Cooley gegenüber PhysOrg.com .

Die Transportkosten variieren je nach Entfernung und Transportart, und beide Faktoren hängen von der Art des abgefüllten Wassers ab. In den USA gibt es zwei Hauptarten von abgefülltem Wasser: „Quellwasser“, das aus einer unterirdischen Quelle stammt und 56% des US-Umsatzes ausmacht. und „gereinigtes Wasser“, das kommunale Leitungswasser, das weiter aufbereitet wurde und 44% des US-Umsatzes ausmacht. Quellwasser kann nur an bestimmten Orten gewonnen werden, während gereinigtes Wasser vor Ort gewonnen werden kann. (In den USA ist Nestlé der größte Quellwasserproduzent, während Coca-Cola (Dasani), Pepsi (Aquafina) und Nestlé (Pure Life) den größten Teil des Umsatzes des Landes mit gereinigtem Wasser ausmachen.)

In ihrer Analyse bewerteten Gleick und Cooley drei verschiedene Transportszenarien und berechneten den Energiebedarf pro Liter Wasser in Flaschen. Für gereinigtes Wasser, das in Los Angeles per LKW vor Ort verteilt wird, beträgt die gesamte Transportenergie etwa 1, 4 Millionen Joule pro Liter. In der zweiten Situation werden für den Transport von Quellwasser, das von Fidschi (wie dem Fidschi-Quellwasser) über den Pazifik nach Los Angeles transportiert und dann lokal per LKW geliefert wird, etwa 4 Millionen Joule pro Liter benötigt. Drittens hat das Quellwasser, das mit einem LKW von französischen Quellen (wie Evian) zu französischen Seehäfen transportiert, dann über den Atlantik transportiert, mit dem Zug von der Ostküste nach Los Angeles transportiert und dann vor Ort mit einem LKW geliefert wird, Transportenergiekosten von ungefähr 5, 8 Millionen Joule pro Liter. Für die beiden Quellwasserszenarien entsprach die Transportenergie (im Fall von Fidschi) oder überstieg (im Fall von Frankreich) die zur Herstellung der Flasche erforderliche Energie.

Der Energiebedarf für die Verarbeitung, Abfüllung, Versiegelung, Etikettierung und Kühlung war viel geringer als der für die Herstellung und den Transport der Flaschen. Mit diesen Daten erhoffen sich die Forscher von zukünftigen Studien die Möglichkeit, spezifische Schätzungen für verschiedene Szenarien vorzunehmen und möglicherweise Wege zu finden, um die Energiekosten zu senken.

„Angesichts des US-amerikanischen Flaschenwasserverbrauchs von mehr als 33 Milliarden Litern pro Jahr und der verstärkten Bemühungen, den Energieverbrauch und die Treibhausgasemissionen zu senken, sollten diese Daten dazu beitragen, die Energiekosten von Flaschenwasser zu senken, und den Verbrauchern dabei helfen, selbst umweltfreundlicher zu werden nachhaltige Entscheidungen “, sagte Cooley.

Weitere Informationen: Gleick, PH und Cooley, HS „Energieauswirkungen von Wasser in Flaschen“. Environmental Research Letters 4 (2009) 014009 (6 Seiten).

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