Karte von Pangaea zeigt, wo sich die heutigen Kontinente an der Grenze zwischen Perm und Trias befanden. Bildnachweis: Wikipedia

(Phys.org) - Ein Forscherteam mit Mitgliedern mehrerer Institutionen in China und den USA hat vor, während und nach dem großen Absterben vor 250 Millionen Jahren Hinweise auf ungewöhnliche Schwärme gefunden und vermutet, dass dies die Ursache für so viele sein könnte Arten sterben aus. In ihrer Arbeit, die in Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, beschreibt das Team Beweise, die in Gesteinen in Kanada und Japan gefunden wurden und die darauf hindeuten, dass zumindest ein Teil des großen Absterbens auf übermäßig giftige Sulfide zurückzuführen ist, die die Weltmeere durchdringen.

Vor ungefähr 252 Millionen Jahren erlebte die Erde das größte Absterben in ihrer Geschichte, wobei ungefähr 90 Prozent des gesamten Lebens auf dem Planeten ausgestorben sind. Wissenschaftler haben eine Reihe von Theorien in Bezug auf die Ursache aufgestellt, aber bis heute wurde kein Konsens erzielt. In diesem neuen Versuch vermutet das Forscherteam, dass aus unbekannten Gründen eine Art Schwarmbildung auftrat, die auf dem Meeresboden ruhende Sulfide aufwirbelte, die sich mit Meerwasser vermischten und es den meisten Menschen im Ozean unmöglich machten, zu überleben.

Die Theorie des Teams ergab sich aus der Untersuchung von Gesteinen, die in Teilen Kanadas und Japans gefunden wurden - Teilen des Planeten, die sich einst unter dem Panthalas-Ozean befanden. Sie fanden Schwefeloxid gemischt mit anderen Schwefelarten, was darauf hindeutete, dass der Ozean einer Vermischung von Schwefelarten ausgesetzt war, was zu toxischen Konzentrationen führte, die das Überleben des Meereslebens nahezu unmöglich machten. Sie stellen fest, dass das Mischen kurz vor dem großen Absterben und dann einige Zeit danach stattfand, was auch erklärt, warum es fast 10 Millionen Jahre gedauert hat, bis sich das Leben im Meer erholt hat.

Die Forscher vermuten, dass die Vermischung in den Ozeanen auf Schwärme zurückzuführen ist, die auftreten, wenn die Wellen größer werden, wenn sie auf flacheres Wasser treffen, während sie sich einer Küstenlinie nähern. Da der Prozess sowohl Dichte- als auch Geschwindigkeitsänderungen verursacht, kann sich Wasser aufrühren.

Die Forscher sprechen weder den möglichen Grund für die plötzliche Änderung des Schwarms an, noch die Möglichkeit, dass dies irgendwie zu dem massiven Aussterben an Land beigetragen haben könnte.