Im Jahr 1859 störte der größte festgestellte koronale Massenausstoß (CME) der Sonne, der als Carrington-Ereignis bekannt war, die damals nur wenig genutzte Elektrotechnik. Das bedeutete damals die vorübergehende Störung des Telegraphensystems. Ohne einen wirksamen Warnmechanismus könnte heute ein Sonnensturm dieser Größenordnung unsere technologieabhängige Welt verwüsten. Und da das Sonnenmaximum voraussichtlich noch in diesem Jahr auftreten wird, kämpfen Wissenschaftler und politische Entscheidungsträger, um uns auf den nächsten großen Sonnensturm vorzubereiten.

CMEs treten auf, wenn sich das Magnetfeld der Sonne so verwickelt, dass es "schnappt" und eine enorme Menge Energie frei wird. Um diese Ereignisse zu erkennen, starren verschiedene Satelliten und bodengestützte Observatorien 24 Stunden am Tag in die Sonne und überwachen die Sonnenaktivität. Obwohl die wissenschaftlichen Instrumente zur Beobachtung und Untersuchung dieses Verhaltens sich verbessern, wissen wir immer noch nicht, wann CMEs auftreten werden, bis sie es bereits getan haben.

Der Advanced Composition Explorer oder ACE-Satellit ist das aktuelle Frühwarnsystem für ein CME. Der ACE-Satellit schwebt im Gravitationsgleichgewicht Erde-Sonne ungefähr 1, 5 Millionen Kilometer über dem Planeten und kann bis zu 60 Minuten vor einem CME-Aufprall warnen. Sonneneruptionen hingegen sind derzeit nicht vorhersehbar - wenn Sie eine Sonneneruption sehen, ist sie bereits vorhanden. Ein Team von Wissenschaftlern der Purdue University arbeitet jedoch daran, die Sonnenaktivität einen halben Tag zuvor vorherzusagen, indem sie nicht die Sonne überwacht, sondern etwas auf der Erde beobachtet : die Rate, mit der radioaktive Elemente zerfallen. Könnte diese umstrittene Methode uns vor zukünftigen Sonnenaktivitäten schützen? Lesen Sie die Geschichte online und informieren Sie sich unter http://bit.ly/UvrPf3.

Zur Verfügung gestellt vom American Geological Institute