Gab es jemals Leben auf dem Mars? Die Beantwortung dieser Frage würde nicht nur die Neugier befriedigen. Forscher der NASA kündigen einen Plan an, auf dem Mars nach antiken Marsorganismen zu suchen, um das Leben auf dem Mars mit dem Leben auf der Erde zu vergleichen.

Es wird bereits vermutet, dass das Leben auf der Erde einen gemeinsamen Vorfahren mit dem Leben auf dem Mars hat, das durch den Austausch von Material aus Meteoriten entstanden ist. Der Nachweis des Lebens auf dem Mars würde diese Theorie stärken und Einblicke in die Ursprünge des Lebens auf der Erde geben.

Die aktuelle Forschung hat sich darauf konzentriert, Fossilien des Marslebens zu erhalten, die nur beweisen würden, dass das Leben einmal auf dem Planeten existierte. Wissenschaftler der NASA und des SETI-Instituts sind jedoch der Ansicht, dass sie mehr Informationen über den Mars-Permafrost erhalten können.

Wenn Forscher tote, aber intakte Organismen vom Mars entdecken könnten, könnten biochemische und genetische Analysen durchgeführt werden. Diese Methoden würden einen direkten Vergleich zwischen dem Leben auf dem Mars und dem Leben auf der Erde ermöglichen.

Der beste Ort, um nach erhaltenen Marsorganismen zu suchen, ist der Permafrost auf der südlichen Marshalbkugel. Dieses Gebiet ist stark kraterig und geht auf die frühe Geschichte des Mars zurück, als Wasser in Hülle und Fülle vorhanden war und die Existenz von Leben wahrscheinlicher wurde.

Wissenschaftler der NASA müssen bei der Planung dieser Studie verschiedene Hindernisse überwinden. Mars unterliegt strengen Gesetzen zum Schutz der Planeten, die vom Komitee für Weltraumforschung (COSPAR) festgelegt wurden. Bei jeder Roboterbohrmission müsste eine sterile Ausrüstung verwendet werden, um zu vermeiden, dass biologisches Material in die Marsumgebung gelangt.

Außerdem muss eine Kontamination der Proben vermieden werden, um sicherzustellen, dass das dem Permafrost entnommene biologische Material marsianischen Ursprungs ist.

Bevor eine Bohrmission zum Mars beginnt, sind weitere Forschungsarbeiten erforderlich, um automatisierte Bohrsysteme oder Systeme für den menschlichen Betrieb zu entwickeln.

In naher Zukunft hofft die NASA jedoch, Hinweise auf das Leben auf dem Mars zu finden. Könnte dieser Beweis eine zweite Genese des Lebens darstellen, die von der auf der Erde getrennt ist? Die Antworten können im Permafrost sein.

Referenz:

Smith HD und McKay CP.
Planetary and Space Science Journal . 2005. Artikel in der Presse.

von Gina M. Buss, Copyright 2005 PhysOrg.com