Dingo

(PhysOrg.com) - Studien in der Vergangenheit haben gezeigt, dass Wölfe klüger sind als domestizierte Hunde, wenn es darum geht, räumliche Probleme zu lösen, und jetzt haben neue Forschungen gezeigt, dass auch Dingos die Probleme gut lösen.

Der Dingo gilt als "reiner" Urhund, der vor Zehntausenden von Jahren von den Aborigines nach Australien gebracht wurde. Während sie in der Vergangenheit mit Menschen in Verbindung gebracht wurden, haben sie sich daran gewöhnt, im australischen Outback „wild“ zu überleben. Der Dingo liegt irgendwo zwischen dem Wolf, seinem alten Vorfahren, und dem Haus- oder Haustierhund und hat kognitive Unterschiede zwischen den beiden. Es wurde wenig über Dingos geforscht, obwohl Studien das Verständnis der Entwicklung von Hunden erleichtern würden, und es war nicht bekannt, ob der Dingo „wolfartiger“ oder „hundeartiger“ war.

Forscher in Südaustralien haben nun den australischen Dingo ( Canis Dingo ) der klassischen „Umleitungsaufgabe“ unterzogen, mit der frühere Forscher die Fähigkeiten von Wölfen ( Canis Lupus ) und Haushunden ( Canis familiaris ) zur Lösung nicht soziale, räumliche Probleme.

Die Umleitungsaufgabe besteht darin, einen Leckerbissen hinter einem durchsichtigen oder Maschendrahtzaun zu platzieren. Der Hund kann das Futter sehen, kann es aber nicht direkt erreichen und muss seinen Weg entlang des Zauns und durch eine Tür finden und sich dann zurückdrehen, um das Futter zu erhalten.

Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass Wölfe das Problem schnell lösen können, wohingegen domestizierte Hunde im Allgemeinen schlecht abschneiden und sich auch nach wiederholten Versuchen nicht signifikant verbessern. Die Wölfe konnten sich auch leicht anpassen, wenn sich die Bedingungen umkehrten, aber auch Schoßhunde schnitten bei dieser Aufgabe im Allgemeinen schlecht ab.

Bisher waren Dingos nicht getestet worden, daher entschied sich der leitende Forscher, Doktorand Bradley Smith von der School of Psychology der University of South Australia, 20 Dingos in Schutzgebieten ( Canis Dingo ) der V-förmigen Umleitungsaufgabe zu unterwerfen. bei dem ein V-förmiger Zaun die Barriere für den Leckerbissen (eine Schüssel mit Lebensmitteln) ist, die sich am Schnittpunkt des V befindet, und die Umleitungsklappen entweder nach innen oder nach außen geschwenkt sind.

Die Dingos wurden zufällig einer von vier experimentellen Bedingungen zugeordnet, die zuvor zum Testen von Hunden und Wölfen verwendet wurden. Dies waren der innere oder äußere Umweg (mit geschlossenen Türen), der innere Umweg (mit offenen Türen) und der innere Umweg (mit einem menschlichen Demonstranten). Jeder Dingo wurde viermal getestet und dann ein fünfter Versuch mit umgekehrten Bedingungen durchgeführt.

Die Ergebnisse zeigten, dass die Dingos die Umleitungsaufgaben erfolgreich erledigten, weniger Fehler erzielten und die Probleme schneller (in etwa 20 Sekunden) lösten als in früheren Untersuchungen getestete Haushunde. Im Gegensatz zu domestizierten Hunden in früheren Studien suchten die Dingos nicht beim Menschen nach Hilfe, und nur ein Dingo schaute den Menschen an, um das Problem zu lösen. Dieses Verhalten war den Befunden bei Wölfen viel ähnlicher als bei Hunden.

Die Ergebnisse wurden in der Fachzeitschrift Animal Behaviour veröffentlicht . Alle Tests wurden im Dingo Discovery Centre in Victoria durchgeführt.