Bildnachweis: Larisa Koshkina / gemeinfrei

(Phys.org) - Tim Palmer, Klimawissenschaftler und Professor an der Universität Oxford in Großbritannien, hat in der Fachzeitschrift Science einen etwas kontroversen Artikel über Perspektiven veröffentlicht. Darin vermutet er, dass schwere Gewitter im tropischen Westpazifik (aufgrund der globalen Erwärmung) im vergangenen Winter zu Änderungen des Strömungsmusters des Jetstreams geführt haben, was zu dem "polaren Wirbel" führte, der den nördlichen Teil Nordamerikas für kühlte die ersten vier Monate des Jahres 2014.

Der Winter 2014 war in den USA kalt, daran bestand kein Zweifel. Temperaturen unter Null wurden zur Norm und die Heizkosten stiegen in die Höhe. Zu der Zeit gaben nur sehr wenige, die es erlebt hatten, der globalen Erwärmung die Schuld, aber das könnte ohnehin die Ursache gewesen sein, vermutet Palmer - trotz der Tatsache, dass die globalen Temperaturen in letzter Zeit nicht gestiegen sind.

Der westliche Pazifik, so schlägt er vor, zieht Hitze in sich und hält daran fest - deshalb haben die globalen Temperaturen nicht zugenommen. Diese Hitze im Ozean, fügte er hinzu, führte zu mehr Gewittern im westlichen Pazifik, die Wärme an die Atmosphäre abgaben (und mächtige Taifune verursachten). Diese Infusion von Wärme, fährt er fort, verursachte die Bildung von Wellen im Jetstream, und es waren diese Wellen, die das kalte Wetter in den nördlichen USA verursachten

Meteorologen sind sich im Allgemeinen einig, dass das kalte Wetter nicht darauf zurückzuführen ist, dass es nur kälter ist, sondern dass Teile des Jetstreams mit arktischen Temperaturen nach Süden abfallen - Bereiche nördlich des Jetstreams sind normalerweise sehr kalt, während die darunter liegenden warm sind . Es waren dieselben Bedingungen, die zu einem sehr feuchten Europa führten, als der Jetstream hin und her wackelte, Stürme im Atlantik auslöste und riesige Mengen Wasser abwarf, als das Meer an Land ging.

Trotz des kalten Winters geht Palmers Theorie nicht davon aus, dass zukünftige kalte Winter die Norm sein werden. Stattdessen, so behauptet er, sei es nur ein Einzelfall gewesen - El Niño ist fällig, und es wird mit ziemlicher Sicherheit zu einer Freisetzung eines Großteils der Hitze führen, an der sich der Ozean festgehalten hat, was bedeuten würde, dass die Winter wärmer und nicht kälter werden .

Interessanterweise führt Palmers Theorie zu dem gleichen Ergebnis wie eine andere neuere Theorie von Jennifer Francis von der Rutgers University - sie glaubt, dass Kälteeinbrüche wie im vergangenen Winter auf das Schmelzen des arktischen Eises zurückzuführen sind, wodurch weniger Wärme in die Atmosphäre zurückgeworfen und der Jet verdünnt wird Stream und manchmal verursacht es zu wackeln. Andere meinen, die globale Erwärmung habe nichts mit dem kühlen Winter zu tun - es handele sich nur um die Variabilität der Klimatemperatur, wie sie ab und zu vorkommt.