Das Schneedrachen-Erkundungsschiff. Bildnachweis: Xinhua

Die größte chinesische Expedition in die Antarktis ging heute vom Waigaoqiao Dock in Shanghai aus. Das Entdeckerschiff Snow Dragon mit 188 Wissenschaftlern an Bord und mehr in der Luft in die Antarktis beförderten Forschern wird das arktische Schelf und andere Forschungsgebiete erforschen.

China, ein Mitglied der Kommission der Grenzen des Festlandsockels, und 20 weitere Länder haben ihre jährliche wissenschaftliche Expedition in die Antarktis begonnen. Diese 24. Expedition in die abgelegenen Regionen der Antarktis startete am 12. November vom Waigaoqiao Dock an Bord der Snow Dragon mit einem 188-köpfigen wissenschaftlichen Team und 40 Besatzungsmitgliedern. Andere Wissenschaftler werden mit dem Flugzeug anreisen. Laut den Nachrichtendiensten von Xinhua ist dies die größte Expedition in der Geschichte Chinas, die den Grundstein für eine eingehende Erforschung der Antarktis legen wird.

Die Exploration wird mehr als fünf Monate dauern und es dem wissenschaftlichen Team ermöglichen, eine dritte wissenschaftliche Forschungsstation am Südpol zu errichten. Darüber hinaus erwartet das chinesische Wissenschaftlerteam die Errichtung eines Observatoriums mit sieben Teleskopen und einem akustischen Radar am höchsten Punkt des Kontinents. China entsandte 189 Ingenieure der China Railway Construction Engineering Group, um das Bauprojekt zu unterstützen.

Das gesamte Projekt wird voraussichtlich bis 2010 abgeschlossen sein. Das Forschungsteam hat sich zum Ziel gesetzt, die biologische Vielfalt, das Schelfeis, den Klimawandel, die Antarktis-Algen, den Krill und die Umwelt zu untersuchen. Laut offiziellen Regierungsquellen wird das Projekt fortschrittliche Abwassersystemkonstruktionen und Abfallentsorgungssysteme nutzen, die Müllverbrennungsanlagen umfassen. Abfälle, die nicht biologisch abbaubar sind, und feste Abfälle werden nach China zurückgebracht.

China sowie Russland, Norwegen, Korea, Australien, Irland, Mexiko und Brasilien sichern ihren Anspruch auf die ölreiche Region aktiv ab, indem sie den Seerechtsvertrag unter der Schirmherrschaft der Vereinten Nationen unterzeichnen. Die Kommission für die Begrenzung des Festlandsockels ist Teil der Abteilung für Meeresangelegenheiten und Seerecht. Diese Kommission wird den Mitgliedstaaten Verfahren und Regeln für die Bestimmung der äußeren Bereiche ihres Festlandsockels zur Verfügung stellen.

Die Vereinigten Staaten erwägen derzeit das Seerechtsabkommen. Bisher gab es in der Zeit von Präsident Ronald starke Widerstände gegen die Unterzeichnung des Vertrags. In den Vereinigten Staaten gibt es viele Kontroversen, aber die aktuellen Stimmungen angesichts der gegenwärtigen geopolitischen Bedingungen regen zu offenen Diskussionen an.